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新型冠状病毒疫情

新冠疫苗竞赛:美国领跑中国?

刘裘蒂:在中美关系紧张氛围下,疫苗开发成为科技竞赛的一环。中美的新冠疫苗研发谁拔了头筹?谁将赢得这场比赛?

辉瑞和德国BioNTech共同开发的新冠疫苗有效性超过90%的消息震撼股市后一周,美国生物科技公司Moderna也宣布研发的新冠病毒疫苗有效率为94.5%。在此期间,钟南山对中国媒体表示:辉瑞疫苗能阻止90%感染,其实中国疫苗研发水平也差不多,但要有第一阶段试验结果才能公布。随后辉瑞公布的最终结果显示,疫苗安全,具有95%的有效率,并计划在几天之内寻求疫苗的紧急使用授权,一旦获准,有望在年底前上市。

我在《“曼哈顿计划2.0”:美国抗疫和地缘政治》一文中,讨论过全球性的新冠疫苗开发竞赛,将是人类疫苗研发史上最多团队同时投入的国际大赛。赢者不但将掌握重启经济的钥匙,还将掌握地缘政治优势。

在中美关系紧张氛围下,疫苗开发无疑成为科技竞赛的一环。中国和美国的新冠疫苗研发谁拔了头筹?谁将赢得这场比赛?当数款疫苗领跑者开始取得成果时,其他的竞争对手是否已经注定“没戏”?

为何辉瑞和Moderna疫苗是“游戏改变者”?

辉瑞和Moderna目前公布的信息都尚需第三方根据完整数据做出独立的评鉴和确定。两家公司都将在几周内向美国食品药品监督管理局申请紧急使用许可。这两则消息的叠加效应,使得前美国食品药品管理局局长斯科特•戈特利布对媒体表示,一旦美国在2021年获得足够数量的两款新冠病毒高效疫苗,为公众接种疫苗,再结合人口中已经有很多感染抗体的事实,可以借助技术,有效地在2021年结束新冠病毒大流行。

由两家公司各自独立开发的两种疫苗,居然都有超乎意料的结果,带来了令人鼓舞的“概念验证”。美国食品药品监督管理局对新冠疫苗获得批准的基本标准,除了必须的安全性外,还有“至少在50%的接种疫苗的人群中,预防疾病或降低其严重程度”。

美国医学界和公卫专家认为,即使新冠疫苗的有效率只有50%,也可能会有所作为。流感疫苗的有效性在过去十年中从20%到60%不等,但注射疫苗仍然可以减少症状、住院和死亡。相对于50%有效性的期望值,两款接近95%有效性的疫苗自然令人喜出望外。

最重要的是,这两款疫苗运用的是生物科技里最先进的信使核糖核酸(mRNA)技术,目前尚未有成果可以进入药物市场。一旦获得紧急使用许可,这将是mRNA疫苗的首度问市。mRNA疫苗原理是将新冠病毒自身基因中的一个或多个,传递到人体的细胞中,使疫苗接种的细胞产生刺突蛋白,这种蛋白会训练人体的免疫系统识别这种外来的侵入者,并在下次出现时对其进行攻击,使其无法攻击人体细胞。因为疫苗本身不是由新冠病毒本身制成,任何人都不可能因为接种疫苗而感染病毒。

辉瑞疫苗在将近4.4万名的受试者中,有170名出现至少有一种新冠症状,其中162名接受了安慰剂,而8名注射了疫苗。高达95%的有效率使注射效果与带状疱疹和麻疹疫苗相当。研究人员尚未发现任何严重的安全问题,有3.8%的受试者报告疲劳,另外2%的受试者报告头痛。

Moderna疫苗正在进行对3万名志愿者的测试,这些志愿者接受了真正的疫苗接种或安慰剂的注射。中期结果的披露来自一个独立的监察委员会拆开了密封的代码,发现有95例感染,都是在志愿者第二次注射后两周开始记录的,所有11例严重的新冠病毒病例都出现在接受安慰剂的对照组,且没有重大的安全隐患。接种第二剂疫苗后,主要的副作用是疲劳、肌肉酸痛和注射部位疼痛。

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