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香港

香港还会是那个顶尖的金融中心吗?

随着抗议活动进入第七个月,金融业“一切如常”的套话听起来愈发空洞,人们对香港作为国际金融中心的前景充满怀疑。

11月中旬,香港一家知名对冲基金公司的行政总裁在对岸的深圳租了一间办公室。他手下两名来自中国内地的员工在上下班途中遭到了辱骂,感到不安全。新的办公室是一间“紧急避险室”。

次日,三名香港本地员工在开完客户会议后,在离开的路上受到了催泪瓦斯的攻击,该基金公司于是考虑在新加坡注册一个办事处。

“很多人全部的想法就是假装香港及其金融业一切如常。这很荒唐。”他说,“(这种态度)不仅不正常,还阻碍我们思考需要做出什么改变。”

然而,从表面上看,尽管示威仍在继续,警方和抗议者之间冲突不断,汇丰(HSBC)和高盛(Goldman Sachs)等国际性银行、英美主要律师事务所和四大会计师事务所仍然坚定地抱着这种主张,认为什么都没有改变。

年利达(Linklaters)高级合伙人查利•雅各布斯(Charlie Jacobs)说:“有趣的是,虽然我认为商店的生意和本地的贸易少了很多,但法律方面真的一切如常。”年利达(Linklaters)在香港拥有182名律师,而且在香港已有40年。

一些人私下承认,他们坚持这种说法是为了避免得罪人,并掩盖自己无法离开这个利润极其丰厚的地方的事实。

四点因素对香港的地位构成了有力的保护:营商便利;它是中国和外部世界联系的独特纽带;法治;没有真正能替代它的城市。

正如私人银行百达(Pictet)亚洲首席投资官戴维•高德(David Gaud)所言:“香港作为投资中国资产的中心仍然非常合适。”

花旗集团(Citigroup)香港及澳门区行长伍燕仪(Angel Ng)表示,只要“一国两制”模式不变,香港作为卓越亚洲金融中心的地位就不会动摇。“一国两制”框架是香港商业的基石,它允许香港在1997年英国将香港主权移交中国后的50年里享有高度自治。

然而,近几个月局势恶化,包括港交所(HKex)行政总裁李小加(Charles Li)在内的许多人都警告称,这种模式从一开始就存在缺陷。

随着抗议活动进入第七个月,以及香港陷入更深的经济衰退,“一切如常”的套话听起来愈发空洞,对香港作为国际金融中心的未来前景的怀疑达到了一代人以来的最高水平。

香港股票市场的市值是其本地生产总值(GDP)的12倍,作为一个金融中心,它相对于新加坡、东京和上海等亚洲竞争对手的卓越地位所面临的威胁一直以来都会被认真对待。香港一家大型投资集团负责人表示,现在的不同之处是,不清楚中国是否还会继续毫无保留地为香港的繁荣兴旺充当后盾。

除了主要中资银行网点门口被纵火的景象和街头的防暴警察,抗议活动还给香港的日常运转留下了痕迹。

全球金融日程表上原定在香港举办的会议和其他重要年度盛事纷纷被取消,许多照旧举办的活动参加者寥寥,一些公司开始悄悄限制员工出差香港。例如,专业服务公司安永(EY)取消了所有非必要的赴港客户会议行程。香港的商业租金猛跌,交易也被搁置。

对于个人所面临的风险,人们的看法也发生了转变。花旗集团一位银行家被捕;法国巴黎银行(BNP Paribas)的一名员工在社交媒体上发帖支持抗议者后离职;摩根大通(JPMorgan)一位来自中国内地的银行家在办公楼外被一名示威者袭击。

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